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L'orientation chez les oiseaux

Le bagage des oiseaux a permis de déterminer les aires d'hivernage de nombreuses espèces migratrices.

Mais comment font-ils pour s'orienter sur de telles distances ?

Une Horloge Interne

Correction de la latitude.

Schéma : Ornithomedia.com

Pour s'orienter, les navigateurs ont besoin de la position précise du soleil et de connaître l'heure. Les oiseaux peuvent s'orienter uniquement grâce au soleil et aux étoiles, ce qui suppose qu'ils possèdent une " horloge interne " et qu'ils savent évaluer le mouvement des astres dans le ciel.

 

A la fin de leur migration, les oiseaux doivent revenir sur leur territoire. Il est possible qu'ils gardent en mémoire des repères géographiques afin de se guider sur les derniers kilomètres. Mais le fait le plus remarquable est que de nombreux oiseaux peuvent retrouver leur gîte même après avoir été déplacés loin de tout repère connu. C'est l'exemple typique des pigeons migrateurs. Les plus grandes performances ont été notées sur des oiseaux marins : un Albatros de Laysan ne mit ainsi que 32 jours pour retrouver son nid de l'île de Midway dans le Pacifique, alors qu'il avait été lâché dans les Philippines !

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Chants des oiseaux